P-43“轻骑兵”侦察机:本应在远东战场大放异彩,怎奈时运不济

 


1943年,远东战场的日军拥有了二式战斗机,这款战机高空性能优异,每一次空袭都尽量往高了飞,比如2万英尺的高空。这让驾驭P-40作战的盟军飞行员们天怒人怨,这明显不是粗笨的P-40能够敷衍,其时的P-40无论是高度仍是飞行速度,都不是二式战机的对手。


或许在这个时候,飞行员们会想起被他们遗弃的P-43“轻骑兵”侦查机。

P-43“轻骑兵”侦查机是一款主要用于高空侦查的机型,它在1940年服役,主要优势在机动性和有用升限很高。关于侦查前哨情报有奇效,且为飞行员们配备了供氧装置。但是在飞行员看来,这是一款并不出众的机型,尤其在作战方面。它选用的单引擎,全铝合金,低主翼规划,在其时的主流战斗机规划看来并不优异。


P-43诞生后产值非常有限,还有108架被中方订货,这简直是P-43的绝大部分产值。但相比后来的P-47“雷电”战斗机,P-43在远东战场上的遭遇可谓时运不济。


彼时飞虎队已经组成,但配备P-40的飞虎队面对零式战机仍然经常面对被动的局势。如果有一款侦查机,能够提前洞悉零式战机的动向,以逸待劳制定战术,情况会好很多。这就是后来的P-43“轻骑兵”侦查机。

 

P-43的外观让人不敢恭维,可以用四个字来形容,那就是“粗短笨拙”。好在它的发动机性能微弱,让它具备不俗的速度、航程和升限,比P-40B战机乃至更强。值得一提的是,这笔生意其实对美方更有利,如果没有这批P-43战机,共和飞机厂就难以生计下来,也就不可能有接下来威震天下的P-47“雷电”战斗机了。


当然,P-43很快体现出水土不服。它刚刚来到远东战场,就发生了漏油等一系列飞行事端,导致多位飞行员丧命。这可不是什么好征兆,高层很快给P-43作出了点评,说它“不适合作战”。面对这一尴尬的局势,美方居然决定回收P-43,并将其发动机拆解到运送机上运用。这等于说给P-43判了死刑。原本这款产值极低的机型就缺少维护配件,最终抵达远东的P-43只有40多架。

 

从1940年到1942年这段时刻,远东空域简直被零式战机占据,唯有飞虎队在牵强支撑着局势。跟着1942年夏天陈纳德晋升为陆军准将,飞虎队的力量得以提升,逐渐在远东空域找回了场面。而P-43也经过改造,成为了一款具备实战能力的侦查机型。因为缺少后勤,P-43丢失一架就少一架,在实战体现上,P-43却越来越好,作为P-40的护航机,P-43却创造了击落击伤零式战机的记录。这是P-40都很难做到的事情。


跟着P-38高空战斗机的加入,P-43很快退出了作战序列,简直不再参加实战任务。这是一架本应大放异彩的战机,却因为前期的一些偶尔事端不被注重。 

~ 完~